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Entrevista a la neuróloga Rita Levi-Montalcini

Rita Levi-Montalcini nació en Italia en 1909, exactamente en Turín. Estudió medicina y se doctoró en Neurocirugía. Al ser descendiente de judíos tuvo que abandonar Italia antes de que diese comienzo la Segunda Guerra Mundial. Marchó para Estados Unidos, en donde trabajó en dos laboratorios. Descubrió, en un trabajo conjunto con Stanley Cohen, que las células sólo empiezan a reproducirse cuando reciben una orden para ello. En 1986 obtuvo el Premio Nobel de Medicina, que compartió con Stanley Cohen. Su vida está marcada por la perseverancia en el camino de la Ciencia, el Conocimiento ha sido y sigue siendo el motor que la mantiene viva y con enormes ganas de vivir.

Rita Levi-Montalcini

Hace ya algún tiempo recibimos en nuestro correo la entrevista que os ofrecemos. No sabemos de dónde procede, por lo que no podemos indicar quién ha sido el autor de la misma, pero nos hemos atrevido a publicarla por su interés. Nos descubre los valores que definen la vida de esta mujer que está a punto de cumplir cien años.

¿Cómo celebrará sus 100 años?
– Ah, no sé si viviré, y además no me placen las celebraciones. ¡Lo que me interesa y me da placer es lo que hago cada día!

¿Y qué hace?
– Trabajo para becar a niñas africanas para que estudien y prosperen ellas y sus países. Y sigo investigando, sigo  pensando…

¿No se jubila?
– ¡Jamás! ¡La jubilación está destruyendo cerebros! Mucha gente se jubila, y se abandona… Y eso mata su cerebro. Y  enferma.

¿Y cómo anda su cerebro?
– ¡Igual que a mis 20 años! No noto diferencia en ilusiones ni en capacidad. Mañana vuelo a un congreso médico…

Pero algún límite genético habrá…
– No. Mi cerebro pronto tendrá un siglo…, pero no conoce la senilidad. El cuerpo se me arruga, es inevitable, ¡pero no el  cerebro!

¿Cómo lo hace?
– Gozamos de gran plasticidad neuronal: aunque mueran neuronas, las restantes se reorganizan para mantener las mismas funciones, ¡pero para ello conviene estimularlas!

Ayúdeme a hacerlo.
– Mantén tu cerebro ilusionado, activo, hazlo funcionar, y nunca se degenerará.

¿Y viviré más años?
– Vivirá mejor los años que viva, que eso es lo interesante. La clave es mantener curiosidades, empeños, tener pasiones…

La suya fue la investigación científica…
– Sí, y sigue siéndolo.

Descubrió cómo crecen y se renuevan las células del sistema nervioso…
– Sí, en 1942: lo llamé nerve growth factor (NGF, factor de crecimiento nervioso), y durante casi medio siglo estuvo en  entredicho, ¡hasta que se reconoció su validez y en 1986 me dieron por ello el premio Nobel!

¿Cómo fue que una chica italiana de los años veinte se convirtió en neurocientífica?
– Desde niña tuve el empeño de estudiar. Mi padre quería casarme bien, que fuese buena esposa, buena madre… Y yo me negué. Me planté y le confesé que quería estudiar…

Qué disgusto para papá, ¿no?
– Sí. Pero es que yo no tenía una infancia feliz: me sentía patito feo, tonta y poca cosa… Mis hermanos mayores eran muy brillantes, y yo me sentía tan inferior…

Veo que convirtió eso en un estímulo…
– Me estimuló también el ejemplo del médico Albert Schweitzer, que estaba en África para paliar la lepra. Deseé ayudar a  los que sufren, ¡ése era mi gran sueño…!

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Y lo ha hecho…, con su ciencia.
– Y, hoy, ayudando a niñas de África para que estudien. Luchemos contra la enfermedad, sí, ¡pero todo mejorará si acaba la opresión de la mujer en esos países islamistas…!

La religión ¿frena el desarrollo cognitivo?
– Si la religión margina a la mujer frente al hombre, la aparta del desarrollo cognitivo.

¿Existen diferencias entre el cerebro del hombre y el de la mujer?
– Sólo en las funciones cerebrales relacionadas con las emociones, vinculadas al sistema endocrino. Pero en cuanto a las funciones cognitivas, no hay diferencia alguna.

¿Por qué todavía hay pocas científicas?
– ¡No es así! ¡Muchos hallazgos científicos atribuidos a hombres los hicieron en verdad sus hermanas, esposas e hijas!

¿De veras?
– No se admitía la inteligencia femenina, y la dejaban en la sombra. Hoy, felizmente, hay más mujeres que hombres en la investigación científica: ¡las herederas de Hipatia!

La sabia alejandrina del siglo IV…
– Ya no acabaremos asesinadas en la calle por monjes cristianos misóginos, como ella. Desde luego, el mundo ha mejorado algo…

Nadie ha intentado asesinarla a usted…
– Durante el fascismo, Mussolini quiso imitar a Hitler en la persecución de judíos…, y tuve que ocultarme por un tiempo. Pero no dejé de investigar: monté mi laboratorio en mi dormitorio… ¡y descubrí la apoptosis, que es la muerte programada de las células!

¿Por qué hay tan alto porcentaje de judíos entre científicos e intelectuales?
– La exclusión fomentó entre los judíos los trabajos intelectivos: pueden prohibírtelo todo, ¡pero no que pienses! Y es cierto que hay muchos judíos entre los premios Nobel…

¿Cómo se explica usted la locura nazi?
– Hitler y Mussolini supieron hablar a las masas, en las que siempre predomina el cerebro emocional sobre el neocortical, el intelectual. ¡Manejaron emociones, no razones!

¿Sucede eso ahora?
– ¿Por qué cree que en muchas escuelas de Estados Unidos se enseña el creacionismo en vez del evolucionismo?

¿La ideología es emoción, es sinrazón?
– La razón es hija de la imperfección. En los invertebrados todo está programado: son perfectos. ¡Nosotros, no! Y, al ser  imperfectos, hemos recurrido a la razón, a los valores éticos: ¡discernir entre el bien y el mal es el más alto grado de la evolución darwiniana!

¿Nunca se ha casado, no ha tenido hijos?
– No. Entré en la jungla del sistema nervioso ¡y quedé tan fascinada por su belleza que decidí dedicarle todo mi tiempo, mi vida!

¿Lograremos un día curar el alzheimer, el parkinson, la demencia senil…?
– Curar… Lo que lograremos será frenar, retrasar, minimizar todas esas enfermedades.

¿Cuál es hoy su gran sueño?
– Que un día logremos utilizar al máximo la capacidad cognitiva de nuestros cerebros.

¿Cuándo dejó de sentirse patito feo?
– ¡Aún sigo consciente de mis limitaciones!

¿Qué ha sido lo mejor de su vida?
– Ayudar a los demás.

¿Qué haría hoy si tuviese 20 años?
– ¡Pero si estoy haciéndolo!

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Nota: Rita Levi-Montalcini murió en Roma el 30 de diciembre de 2012.

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Acerca de fabriciano

Amante de la informática y de Internet entre otras muchas pasiones. Leo, descifro, interpreto, combino y escribo. Lo hago para seguir viviendo y disfrutando. Trato de dominar el tiempo para que no me esclavice.

5 Opinan

  1. Hola, la vida de Rita Levi es realmente impresionante. Ella concedió una entrevista en el diario “El País” creo, Sonia que si te diriges a ellos y explicas tu causa puedan ayudarte de forma indirecta. Suerte.

  2. Hola, he estado buscando alguna dirección (fisica) o cualquier otra informacion a donde poder dirigirme ya que soy uno de los cientos de wikipedistas que trabajamos a diario por mejorar wikipedia y me gustaria poder aunque fuera por carta y en un idioma distinto al español comunicarme con ella o algun pariente cercano (a pesar de que no tiene hijos y por su edad sus hermanos no deben seguir con vida) para que pudiese corroborar información o darnos nueva.

    Gracias y un saludo de parte de la wikipedia.

    • Jorge, como habrás leído en el artículo, la entrevista la recibí hace ya algún tiempo en mi buzón de correo. No sé quien se la ha hecho ni conozco ningún camino y forma de comunicarse con Rita Levi-Motalcini. De verdad que lo siento.

      Saludos.

  3. Hol BUeos días. Mi nombre es Sonia Luna, vivo en Cd.Obreón, Sonora México

    Sería un milagro si me pudieran proporcionar el coreo de Rita Levi-Montalcino, necesito salvar la vida de mi hermano. El esttuvo en coma trs meses por una enfermedad que le daño el lobulo frontal derecho y afortunadamente esta vivo, peo el ses iente muerto en vida, tiene 27 años, se trunco su carrera estudiatil s vida amorosa y para el no tiene sentido la vida, quiciera poder hablar con ella y poderla traer a Cd. Obregón, para que VENGA A HACER UN MILAGRO, somos de bajos recursos, pero hare lo imposible para que me ayude a salvar a mi herano. POR FAVOR, USTEDES ME PODRÍAN CONTACTAR CON ELLA. GRACIAS. ESPERO ESCUCHEN MI SUPLICA.

    YA HEMOS TOCADOMUCHASPUERTAS, HEMOS HECHO MIL COSAS Y NO ENCONTRAMOS LA MANERA DE AYUDAR A MI HERMANO, ELLA ES MI UNICA ESPERANZA, cada día veo más ausente a mi hermano y con menos deseo de vivir, POR FAVOR, ESCUCHENME…

    Gracias.

    SONIA LUNA